Show More

MORE EXCERPTS

The End Was Only The Beginning

SWEETHEART   OF   SIGMA   CHI

Show More

After  one  year  at  the  University  of  Tennessee,  I  transferred to  the  Universityof  Chattanooga.  Mary  Alice  would  do  the same  after  her  own  freshman  

year  at  UT. I  pledged  Sigma Chi  fraternity  in  the  spring  of  1965  and  went  

active  in  the fall.  Although  my  college  life  was  interrupted  by  Army Reserve

basic  training  and  military  service  for  six  months, I  did  remain  active  in  the fraternity  and  returned  to  finish my  studies  at  UC.  Mary  Alice  was  elected  Sweetheart  of Sigma  Chi  in  1968,  and  this  honor  would  become  a  part  of 

our  enduring  connection.  Every  good  Sigma  Chi  wants  to  be married  to  the fraternity  Sweetheart.

 

We  attended  many  parties,  social  functions  and  college events  together  but  

never  really  dated.  Still,  I  had  a  fondnessfor  Mary  Alice  all  the  way  

through  college.  She  was  lively,  fun to  be  around  and  always  looked  like  

she’d  just  stepped  off  a magazine  cover.  Her  wardrobe  was  impeccable,  and as  the decades  passed  her  flair  for  fashion  never  waned.

 

Mary  Alice’s  first  job  once  she  graduated  from  the University  of  

Chattanooga  was  with  the  Tennessee  Welfare Department,  as  a  social  

worker.  She  was  assigned  a  territory north  of  Chattanooga  that  included  

Birchwood,  Ooltewah, Cleveland  and  other  small  East  Tennessee  towns.  

While  the details  of  her  first  job  are  a  bit  scarce,  one  thing  is  certain:  At

the  age  of  22,  the  passionately  committed  Mary  Alice  Howell was  making  

good  on  her  lifelong  commitment  to  help  others.

 

The  next,  and  most  significant,  step  in  M.A.’s  work  life was  to  move  from  Chattanooga  to  Atlanta,  where  she  would take  the  position  of  Admissions  

Counselor  and  Recruiter at  Oglethorpe  University.  The  year  was  1971,  and  

her multifaceted  professional  career  would  span  more  than  three decades.  

Mary  Alice  was  a  dedicated  and  loyal  employee, working  tirelessly  

regardless  of  the  institution  or  task.

 

Like  many  new  college  graduates  in  Atlanta,  she  lived in  an  apartment  withfellow  singles.  But  it  was  at  Oglethorpe that  she  met  Kay  MacKenzie,  hired  in  1971  as  Dean  of Women  and  later  as  Dean  of  Students.  They  formed  a  

lasting friendship,  and  Kay  and  her  husband  Craig  saw  Mary  Alice through  the  birth  of  a  daughter  divorce,  cancer  and  even “mother-in-lawhood.”

Copyright 2016     John Bevilaqua
© 2016 by John Bevilaqua. Proudly created with WIX.COM